À la suite de l’augmentation rapide des cas de COVID-19 dans certaines régions d’Angleterre, dont une grande partie appartient à une nouvelle variante du virus, la Commission a adopté ce 22 décembre une recommandation relative à une approche coordonnée des mesures concernant les voyages et les transports. Cette recommandation s’appuie sur la recommandation du Conseil du 13 octobre relative à une approche coordonnée de la libre circulation en réponse à la pandémie de COVID19 et sur plusieurs autres documents d’orientation adoptés par la Commission au cours des derniers mois, en particulier la communication sur les voies vertes. S’il est important de prendre rapidement des mesures de précaution temporaires pour limiter la propagation de la nouvelle souche du virus et de décourager tout voyage non essentiel à destination et en provenance du Royaume-Uni, il convient de faciliter les déplacements et le transit des passagers qui sont essentiels. Les interdictions de vol et de train devraient être levées étant donné la nécessité d’assurer les déplacements essentiels et d’éviter les ruptures de la chaîne d’approvisionnement.

Le commissaire à la justice, Didier Reynders, a déclaré : « Compte tenu des incertitudes actuelles et à la lumière du principe de précaution, les États membres devraient prendre des mesures coordonnées pour décourager les voyages non essentiels entre le Royaume-Uni et l’UE. Dans le même temps, les interdictions générales de voyage ne devraient pas empêcher des milliers de citoyens de l’UE et du Royaume-Uni de rentrer chez eux. Si des précautions sont nécessaires pour contenir la propagation de la nouvelle variante du coronavirus, avec la recommandation d’aujourd’hui, nous veillons donc à ce que les restrictions soient coordonnées et prévoient les exemptions nécessaires pour les citoyens et les résidents qui rentrent chez eux et les autres voyageurs essentiels ».

La commissaire aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a déclaré : « Depuis mars, la Commission a élaboré des recommandations solides sur le contrôle des frontières intérieures et extérieures que les États membres doivent suivre. Ce bilan nous permet de faire face à l’évolution de la situation et aux nouveaux défis que pose la pandémie. Pour être efficaces, nos actions doivent être coordonnées et aujourd’hui, nous facilitons une action rapide pour faire face à la nouvelle variante du coronavirus tout en veillant à ce que les déplacements essentiels puissent encore avoir lieu ».

Le commissaire aux transports, Adina Vălean, a déclaré : « Avec la recommandation d’aujourd’hui, nous offrons aux États membres des éclaircissements sur la manière de maintenir la connectivité et d’assurer les services de transport après la découverte de la nouvelle souche du virus COVID. Au sein de l’UE, il est crucial que les travailleurs du secteur des transports soient exemptés de toute mesure restrictive, comme la quarantaine et les tests. Nous devons continuer à maintenir les chaînes d’approvisionnement intactes, conformément à notre communication sur les voies vertes ».

Jusqu’à la fin décembre, les règles de libre circulation s’appliquent toujours au Royaume-Uni. Cela signifie que les États membres ne devraient pas, en principe, refuser l’entrée de personnes en provenance du Royaume-Uni. Après la fin de la période de transition, le Royaume-Uni sera soumis à la recommandation du Conseil sur la restriction temporaire des voyages non essentiels dans l’UE et la levée éventuelle de cette restriction.

Recommandations aux États membres

La Commission recommande aux États membres que :

  • Ils devraient mettre en œuvre les principes de la recommandation du Conseil d’octobre sur la coordination des restrictions à la libre circulation. À la lumière du principe de précaution, tous les voyages non essentiels à destination et en provenance du Royaume-Uni devraient être découragés jusqu’à nouvel ordre.
  • Toutefois, les citoyens de l’Union et les citoyens britanniques se rendant dans leur État membre ou pays de résidence ainsi que les ressortissants de pays tiers qui jouissent de droits de libre circulation dans l’UE devraient être exemptés de toute restriction temporaire supplémentaire à condition qu’ils subissent un test ou une quarantaine.
  • Les voyageurs exerçant une fonction essentielle, par exemple le personnel médical, devraient être tenus de se soumettre à un test (test RT-PCR ou test antigène rapide dans les 72 heures précédant le départ), mais ne devraient pas être soumis à une quarantaine pendant l’exercice de cette fonction essentielle.
  • Le personnel de transport, au sein de l’UE, devrait être exempté de toute interdiction de voyager à travers toute frontière et des exigences de tests et de quarantaine lorsqu’il traverse une frontière pour se rendre à un navire, un véhicule ou un avion et en revenir. Lorsqu’un État membre, dans le contexte spécifique de la situation entre l’UE et le Royaume-Uni et dans les jours à venir, exige des tests antigènes rapides pour les travailleurs des transports, cela ne devrait pas entraîner de perturbations des transports.
  • Le transit des passagers, en particulier pour les déplacements essentiels, devrait être facilité sans mise en quarantaine. Un test peut être exigé, mais les autorités doivent informer à l’avance de cette exigence ou proposer un test pendant le voyage.
  • Compte tenu de la nécessité de garantir les déplacements essentiels et le transit vers le domicile, comme le décrit la recommandation, toute interdiction des services de transport, comme les interdictions de vol ou de train, devrait être supprimée.
  • Les flux de fret doivent se poursuivre sans interruption, conformément aux « voies vertes » et à la communication sur le fret aérien, notamment pour assurer la distribution en temps utile des vaccins COVID-19, par exemple.
  • Les autorités de santé publique des États membres devraient intensifier leurs efforts de séquençage et analyser les isolats de virus en temps utile pour identifier rapidement les cas de la nouvelle variante. Elles devraient également identifier immédiatement les cas impliquant des personnes qui ont voyagé vers ou depuis le Royaume-Uni au cours des 14 derniers jours ou qui sont des contacts étroits de cas confirmés afin d’assurer le suivi approprié (par exemple, test RT-PCR, isolement, recherche renforcée des contacts).

Prochaines étapes

Conformément à l’article 126 de l’accord relatif au retrait du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord de l’Union européenne et de la Communauté européenne de l’énergie atomique, la période de transition convenue par les parties expirera le 31 décembre 2020.

À compter du 1er janvier 2021, le Royaume-Uni deviendra un pays tiers et les États membres commenceront à appliquer la recommandation relative à la restriction temporaire des voyages non essentiels dans l’UE aux personnes voyageant à partir du Royaume-Uni, compte tenu de la fin de la période de transition. Par conséquent, en principe, seuls les voyages essentiels peuvent avoir lieu au départ du Royaume-Uni. Afin de bénéficier d’une dérogation à cette restriction générale de voyage, le Conseil devrait décider d’ajouter le Royaume-Uni à la liste des pays tiers dont les résidents ne devraient pas être concernés par la restriction temporaire aux frontières extérieures des voyages non essentiels dans l’UE. La liste est régulièrement révisée par les États membres au sein du Conseil.

Toutefois, cette limitation aux voyages essentiels ne s’applique pas aux citoyens de l’Union résidant au Royaume-Uni et aux ressortissants britanniques qui sont résidents de longue durée dans un État membre de l’UE en vertu de la directive sur le séjour de longue durée, indépendamment du but du voyage.

Contexte

Cette année, la Commission a joué un rôle important pour assurer à la fois la libre circulation des personnes et la libre circulation des marchandises au sein de l’Union européenne.

La Commission a adopté un certain nombre de documents d’orientation sur les voies vertes, dont sa communication d’octobre qui a amélioré le concept de voies vertes pour couvrir non seulement la route mais aussi le rail, le fret maritime et le fret aérien, afin de garantir que les chaînes d’approvisionnement essentielles continuent à fonctionner et d’éviter toute perturbation du fret et de la logistique dans l’UE lors de la deuxième vague de la pandémie.

Le 30 juin, le Conseil a adopté une recommandation relative à la restriction temporaire des voyages non essentiels dans l’UE et à la levée éventuelle de cette restriction. Dans cette recommandation, le Conseil a adopté une approche commune concernant la restriction temporaire des voyages non essentiels, comme convenu par les chefs d’État ou de gouvernement de l’UE le 17 mars 2020, et la levée progressive de cette restriction.

En septembre, la Commission a présenté une proposition de recommandation du Conseil relative à une approche coordonnée de la restriction de la libre circulation en réponse à la pandémie de coronavirus, qui a été adoptée le 13 octobre.

Une approche bien coordonnée, prévisible et transparente de l’adoption de restrictions à la liberté de circulation des personnes et des biens est nécessaire pour prévenir la propagation du virus, préserver la santé des citoyens et maintenir la libre circulation dans l’Union, dans des conditions de sécurité. C’est important pour les millions de citoyens qui dépendent chaque jour de déplacements transfrontaliers sans heurts, et c’est crucial pour nos efforts visant à commencer à reconstruire l’économie en toute sécurité.

Pour plus d’informations

Recommandation sur une approche coordonnée des déplacements et des transports en réponse à la variante du SRAS-COV-2 observée au Royaume-Uni

Recommandation relative à une approche coordonnée des restrictions à la libre circulation

Recommandation sur la restriction temporaire des voyages non essentiels dans l’UE

Questions fréquemment posées sur le retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne