La Commission européenne a approuvé un programme d’investissement de plus de 280 millions € provenant du budget de l’UE pour plus de 120 nouveaux projets du programme LIFE. Ce financement de l’UE entraînera des investissements d’un montant total de près de 590 millions € pour contribuer à la réalisation des objectifs ambitieux de ces projets en matière d’environnement, de protection de la nature et d’action pour le climat. Il s’agit d’une augmentation de 37 % par rapport à l’année dernière.

Les projets contribueront à la réalisation des objectifs du pacte vert pour l’Europe en soutenant la stratégie de l’UE en faveur de la biodiversité et le plan d’action en faveur de l’économie circulaire, en contribuant à la relance verte après la pandémie de COVID-19 et en aidant l’Europe à devenir un continent neutre pour le climat d’ici 2050, entre autres. Bon nombre de ces nouveaux projets sont transnationaux et réunissent plusieurs États membres.

M. Frans Timmermans, vice-président exécutif chargé du pacte vert pour l’Europe, a déclaré: «Le pacte vert pour l’Europe est notre feuille de route pour une Europe verte, inclusive et résiliente. Les projets LIFE illustrent ces valeurs car ils rassemblent les États membres pour protéger notre environnement, restaurer la nature et soutenir la biodiversité. J’ai hâte de voir les résultats de ces nouveaux projets.»

M. Virginijus Sinkevičius, commissaire à l’environnement, aux océans et à la pêche, a déclaré pour sa part: «Les projets LIFE peuvent réellement faire une différence tangible sur le terrain. Ils apportent des solutions à certains des défis actuels les plus graves comme le changement climatique, la disparition des espaces naturels et l’utilisation non durable des ressources. S’ils sont répliqués rapidement et à grande échelle au sein de l’UE, ils peuvent aider celle-ci à réaliser les objectifs ambitieux de son pacte vert pour l’Europe. Ils contribueront ainsi à construire une Europe plus verte et plus résiliente pour chacun de nous, mais aussi pour les générations à venir.»

Près de 220 millions € sont octroyés à un large éventail de projets portant sur l’environnement et l’utilisation rationnelle des ressources, la nature et la biodiversité, ainsi que la gouvernance et l’information en matière d’environnement, et près de 60 millions € soutiennent des projets ayant trait à l’atténuation du changement climatique, à l’adaptation à celui-ci et à la gouvernance et l’information dans ce domaine.

Il s’agit notamment d’investissements importants visant à protéger et à améliorer la biodiversité en Europe. Des projets tels que la restauration des tourbières – des écosystèmes uniques abritant de nombreuses espèces hautement adaptées, rares et menacées – contribueront à la mise en œuvre de la stratégie de l’UE en faveur de la biodiversité. Les tourbières constituent également d’importants puits de carbone et peuvent galvaniser les efforts de l’Europe en faveur de la neutralité climatique d’ici à 2050.

Les projets LIFE soutiennent également la réduction de la consommation d’énergie dans les nouveaux bâtiments, conformément à la stratégie pour une vague de rénovation, récemment lancée par l’UE. Les fonds serviront à mettre au point une solution à faible intensité de carbone universelle et abordable, pouvant permettre une réduction allant jusqu’à 40 % de la consommation d’énergie dans tous les nouveaux bâtiments.

Les fonds iront également à des projets visant à prévenir le gaspillage alimentaire et à améliorer la gestion des déchets conformément au nouveau plan d’action de l’UE en faveur de l’économie circulaire.

Des ressources financières sont également affectées à de nombreux projets qui aideront les industries à forte intensité énergétique à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre, conformément à l’ambitieux plan cible en matière de climat de la Commission et à notre objectif de neutralité climatique.

Les chiffres en bref

  • 34 projets LIFE «Nature et biodiversité» soutiennent la mise en œuvre des directives «Oiseaux» et «Habitats» de l’UE ainsi que de la stratégie de l’UE en faveur de la biodiversité à l’horizon 2030. Ils disposent d’un budget total de 221 millions €, auquel l’UE contribuera à hauteur de 133 millions €.
  • 47 projets LIFE «Environnement et utilisation rationnelle des ressources» mobiliseront 208 millions €, le financement étant assuré par l’UE à concurrence de 76 millions €. Ces projets prévoient des actions dans cinq domaines: l’air, l’environnement et la santé, l’utilisation rationnelle des ressources et l’économie circulaire, les déchets et l’eau.
  • 8 projets LIFE «Information et gouvernance en matière d’environnement» représentant un montant de près de 17 millions €, dont un peu plus de 9 millions € financés par l’UE, sensibiliseront le grand public aux questions environnementales et aideront les pouvoirs publics à promouvoir, vérifier et assurer le respect de la législation de l’UE en la matière.
  • 16 projets LIFE «Atténuation du changement climatique» seront dotés d’un budget total d’environ 86 millions €, dont un peu moins de 32 millions € provenant de l’UE.
  • 15 projets LIFE «Adaptation au changement climatique» mobiliseront 50 millions €, dont 26 millions € provenant de fonds de l’UE.
  • 3 projets LIFE «Gouvernance et information en matière de climat» sont destinés à améliorer la gouvernance et à sensibiliser le public au changement climatique, au moyen d’un budget total de 7 millions €, financé par l’UE à concurrence d’un peu moins de 4 millions €.

La description des projets et des informations complémentaires se trouvent à l’annexe du présent communiqué de presse.

Contexte

Les projets ont été sélectionnés parmi plus de 1 250 demandes soumises dans le cadre de l’appel à propositions LIFE 2019, publié en avril 2019. Le programme LIFE est l’instrument européen de financement pour l’environnement et l’action pour le climat. Il est en place depuis 1992 et a permis le cofinancement de plus de 5 500 projets dans l’ensemble de l’Union et dans les pays tiers. À tout moment, quelque 1 100 projets sont en cours. Le budget pour la période 2014-2020 est fixé à 3,4 milliards € en prix courants. Pour le prochain budget à long terme de l’UE correspondant à la période 2021-2027, la Commission propose d’augmenter de près de 60 % le financement du programme LIFE.

Pour plus d’informations

Annexe: Résumés succincts des projets retenus dans le cadre de l’appel à propositions LIFE 2019

Programme LIFE